Assassins… Ah! ces braves gens !


Assassins… Ah! ces braves gens !

Le Centre National d Ressources Textuelles et Lexicales, organe du C.N.R.S., nous renseigne très officiellement sur l’origine du mot « ASSASSIN »

http://www.cnrtl.fr/definition/assassin

 

ÉTYMOL. ET HIST. − 1560 assassin « individu gagé pour un meurtre » (R. Belleau, Les Amours de Ronsard, 1. 2, f. 73b d’apr. Vaganay ds Rom. Forsch., t. 32, p. 14 : Busire et Cacus, tous deux cruels assassins et alterez du sang humain). Empr. à l’ital. assassino, assessino (Lok., § 839; Kohlm., p. 29; Tracc., p. 106; Sar., p. 58; Sain. Lang. Rab., p. 145; Brunot, t. 6, p. 1104; Wind, pp. 54-55) attesté en ce sens dep. le début du xvies. (Dante, Enfer [apr. 1300-ca 1313] 19-50 ds Batt.), cf. Buti [1324-1406], Commento sopra la Divina Commedia, 499 [Enfer, 19-50], ibid. : Assassino è colui che uccide altrui per dinari.

L’ital. assassino, assessino est empr. à l’ar. hašiš « Cannabis indica » par l’intermédiaire d’un plur. ar. non attesté *Hashīshiyyīn (sing. Hashīshiyya « fumeur de haschich », Devoto), nom donné par leurs ennemis aux Ismaëliens de Syrie, coupables de multiples assassinats à l’égard des chrétiens et des musulmans. À cet ar. a été empr. un premier sens de l’ital. « membre d’une secte de fanatiques musulmans de l’Asie occidentale, qui, au temps des croisades, tuaient souvent des chefs chrétiens » attesté dep. le xiiies. (Guido delle Colonne [début xiiie-1290], La poesia lirica del Duecento, 163 et 166, ibid.), le corresp. fr., de même sens, est attesté dep. 1195 (harsasis Ambroise, Guerre sainte, éd. G. Paris, 8795 ds T.-L. : ome al Harsasis) jusqu’à 1309, Gdf. En ital. les formes du type assas(s)ino sont le résultat d’une assimilation progressive.

Complément de Christine Tasin

Il y a plus de mille ans, la secte des assassins terrorisait les puissants du Moyen-Orient. Les rumeurs les plus folles circulaient sur ces hommes hors du commun, réputés invincibles et d’une foi sans faille. Mais qu’en était-il réellement ? A quel point peut-on croire les récits qu’en ont fait voyageurs et ennemis ? Où s’arrête la vérité et où commence le mythe ?

La secte des Hashahins

En 1090, la mort du vieux calife et Imam Al-Mustansir provoque une guerre de succession entre Nizâr, son fils ainé, et Al-Musta’li, son cadet (le préféré des vizirs). Hassan ibn al-Sabbah supporte Nizâr mais les troupes de celui-ci sont vaincues et Hassan, qui s’est attiré les foudres des vizirs, doit s’exiler. Il s’empare alors de la forteresse d’Alamut en Perse qu’il rénove et devient ainsi, « Le Vieux de la Montagne ». Grand partisan de l’Ismaélisme, il prêche une lecture ésotérique du Coran, c’est-à-dire une interprétation qui n’est compréhensible que par les initiés. Il fonde la secte des Assassins pour perpétuer en secret l’ismaélisme nizârite (adjectif tiré de Nizâr). Cette organisation demeurera active bien après la mort de son fondateur, jusqu’en 1256.

« RIEN N’EST VRAI, TOUT EST PERMIS »

La philosophie d’Hassan ibn al-Sabbah résume bien son agenda politique. En effet, il n’hésitait pas à supprimer ses opposants et utilisait pour cela ses assassins. Ils étaient d’une efficacité redoutable et se taillèrent rapidement une réputation d’invincibilité. Ils pouvaient infiltrer n’importe quel endroit, même les plus protégés et personne ne leur résistait. Leur arme de prédilection était la dague, parfois empoisonnée et ils l’utilisaient en grande majorité contre des hommes d’influence, laissant la populace en paix. Discrets et efficients, leur utilisation du poignard montre qu’ils étaient passés maîtres dans l’art du combat rapproché.

technique-de-combat-assassin

Parmi leurs victimes célèbres on compte Conrad de Montferrat, roi de Jérusalem et assassiné en 1192 et d’autres hauts dignitaires de toute l’Asie musulmane : califes, vizirs… Il arrivait que les Hashshashins se contentent de menacer leur cible et généralement, c’était suffisant tant la peur générée était grande.

 Des personnages légendaires

Ils devinrent bientôt des légendes et leur exploits furent rapportés jusqu’aux oreilles des grands rois d’Europe de l’Ouest par les voyageurs qui suivaient la route de la Soie. Henry de Champagne, un croisé, a écrit dans ses récits avoir été invité à visiter Alamut par Hassan ibn al-Sabbah en personne. Il lui aurait demandé la raison pour laquelle ses assassins étaient aussi craints et Hassan lui aurait répondu que c’était à cause de leur engagement total envers leur foi. Il aurait même fourni une démonstration à Henry de Champagne en ordonnant à l’un de ses disciples de se poignarder et à un autre de se jeter dans le vide. Tous les deux se seraient exécutés sans même sourciller.

 

forteress-alamut-assassins

Marco Polo prétendit lui aussi avoir visité la forteresse d’Alamut, bien qu’elle n’ait probablement été guère plus qu’un tas de ruines à son époque (14ème siècle). Il raconta avoir percé le secret à l’origine de cet engagement hors norme : les disciples d’Hassan ibn al-Sabbah auraient été drogués au haschisch et auraient entrevu le paradis lors d’une mise en scène organisée par la secte. A leur réveil, ils auraient gardé le souvenir d’un jardin paradisiaque où se trouvaient de la nourriture et des femmes en abondance. Dès lors, ils n’auraient eu qu’une idée en tête, retrouver ce paradis et pour cela, il leur suffisait de suivre les ordres du grand maitre jusqu’à la mort.

Le Vieux de la Montagne droguant ses disciples avec une boisson à base de haschisch

C’est cet usage du haschisch qui aurait donné le mot « haschischins » (drogué au haschisch) et ainsi par déformation de prononciation : « assassins » (utilisé pour la première fois en français dans les années 1560). Cependant, les spécialistes du sujet privilégient une autre origine : « hashishiyyin » qui signifie « fondateurs de la foi », « fidèles »… Ils n’excluent toutefois pas totalement que la secte ait eu recours à des techniques d’hypnose pour permettre aux disciples d’entrevoir un au-delà enchanteur et ainsi les motiver à donner leur vie pour la cause.

En entendant ces récits, les rois occidentaux comme Louis IX de France et Richard Cœur de Lion d’Angleterre auraient été très intéressés à l’idée d’employer ces assassins professionnels pour assouvir leurs ambitions politiques…

Un règne de terreur 

Les récentes fouilles archéologiques du site d’Alamut près de la Mer Caspienne (dans l’actuel Iran) ont permis de découvrir de la monnaie frappée du sceau de la forteresse, ce qui tendrait à prouver qu’Hassan ibn al-Sabbah considérait son territoire comme indépendant et ne se soumettait à aucune autorité. Ce statut n’était bien sûr possible que grâce à ses chers assassins. Recrutés assez jeunes, la plupart étaient des volontaires.

Ils devaient bien sûr être en bonne condition physique et vifs mais aussi froids, patients et calculateurs. Loin d’être de la simple chair à canon, les assassins de la secte savaient lire et écrire. Ils se devaient d’être éduqués et intelligents pour mieux infiltrer la haute société et ainsi accéder à leurs cibles : la monarchie, les politiciens, les généraux… Comme ils servaient aussi d’espions, leur principale qualité était la discrétion et ils pouvaient avoir recours à des déguisements.

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Cependant, ils voulaient également marquer les esprits. Ces hommes étaient des terroristes professionnels, il fallait ainsi que leurs actions ne passent pas inaperçues. Ils attaquaient leur cible souvent en pleine rue, et particulièrement le vendredi, à la sortie des lieux de prière, causant de ce fait une panique générale. Cette célébrité acquise grâce à ces « attentats » (dont nombre étaient des attentats suicides car l’assassin était capturé et tué), leur a ainsi permis de s’attaquer à des cibles encore plus importantes tel que Saladin lui-même. Lorsque les différentes tentatives d’assassinat à son encontre échouèrent, déjouées par sa garde rapprochée ; les nizârites décidèrent de changer de technique et l’attaquèrent de façon psychologique. Ils laissèrent dans sa chambre une sorte de pain que les Hashshashins étaient les seuls à cuisiner avec une dague et un message. Craignant pour sa vie, Saladin reconnu alors la puissance du Grand Maitre des Assassins. Certains chroniqueurs disent qu’il assiégea une de leurs places fortes, Masyâf, jusqu’à obtenir une promesse d’amitié ; d’autres affirment qu’il conclut un marché et devint leur protégé.

Le déclin de la secte

Hassan ibn al-Sabbah mourut de maladie en 1124 mais son organisation lui survécut pendant encore un siècle. Ce n’est qu’en 1237, avec l’arrivée des Mongols dans la région que l’autorité des Hashshashins fut ébranlée. Les Mongols prirent et détruisirent une à une les forteresses des Assassins, terminant par Alamut en 1256, date qui marqua la fin de la menace nizârite.

(…). Les rois des Grecs et des Francs, que la peur de ces hommes maudits faisait pâlir, qui leur payaient tribut et n’avaient pas honte de cette ignominie, jouissent maintenant d’un doux sommeil. Et tous les habitants de la terre, et en particulier les Fidèles, ont été libérés de leurs funestes machinations et de leurs croyances impures. Bien plus, l’ensemble des hommes, grands et petits, nobles et vils, partage cette joie (…) »

Récit de l’historien persan Ata-Malek Juvaini (1226-1283)

 

Privés de leurs forteresses, les Assassins furent massacrés. Mais la secte n’aurait pas totalement disparu et certains de ses membres seraient encore actifs aujourd’hui (cependant, peut-être utilisent-ils plus la menace que l’assassinat politique de nos jours). Karim Aga Khan IV est l’actuel chef spirituel des ismaéliens nizârites.

Mais même en admettant que l’organisation d’Hassan ibn al-Sabbah ait été complètement dissoute, les assassins eux, n’ont pas été oubliés.

http://magazine.allbrary.fr/hashshashins-terroristes-moyen-age/




Jean Lafitte

Linguiste, colonel de l'armée de l'air retraité


12 thoughts on “Assassins… Ah! ces braves gens !

  1. xrayzoulou

    Merci pour ce cours d’histoire fort intéressant. Dommage que les Mongols ne les aient pas tous tués et qu’il reste encore de nos jours des miasmes (qui enflent grâce à nos freluquets).
    Comme d’habitude, je fais suivre.

    1. Juju

      A propos, je trouve justement étrange que les mongols, ayant conquis le Moyen Orient, n’aient pas désislamisé la région, qui au lieu de ça, ont embrassé la peste verte (la plupart des tribus turcophones d’Iran et d’Afghanistan, seraient même des descendants de soldats mongols).

      Ces même guerriers mongols, ont en plus exporté cette saloperie en Europe de l’Est via la Horde d’or (dont les Tatars sont les héritiers).

      Y a t’il quelqu’un pour m’expliquer, pourquoi dans le cas des mongols, c’est le conquérant qui s’est soumis au conquis en adoptant la religion du pédo-prophète ?

      Le Chamanisme ou le Bouddhisme à la place de l’Islam, n’aurait fait de mal à personne selon moi.

      1. AntiislamAntiislam

        Bonjour,

        Historiquement, les Mongols ont été à deux doigts d’embrasser le Christianisme.

        Mais pour une raison x ou y, dont je ne me souviens plus, ils sont passés à l’infection musulmane.

  2. Machinchose

    les hachichines laissent encore a ce jour un mot de vocabulaire arabe »Ahcheïchi » qui désigne un « addict » a une passion: jeu,cigarette,femmes,distraction ….

    une variété, mais intéressée que ces assassins , fidèles a Sabbah, de ces Juifs, dits Sicaires (révolutionaires anti-occuoant Romain de la Judée)

    «  »Les Sicaires étaient une faction de dissidents juifs extrémistes1 qui tenta au ier siècle apr. J.-C. d’expulser les Romains et leurs partisans de la Judée. C’est le terme péjoratif — probablement d’origine romaine — appliqué par Flavius Josèphe à partir des années 50 à un groupe de révolutionnaires au sujet desquels la critique se divise pour savoir s’ils appartenaient au groupe Zélote ou non. Avant le déclenchement de la Grande révolte juive (66), ils se distinguent par la pratique d’assassinats contre les Juifs qui collaborent avec les Romains. Une forme classique du terrorisme politique2. » »

    leurs arme étant la Sica (petite dague facile a dissimuler)

    mais les Sicaires n’ attendaient aucune rémunération paradisiaque, ils tuaient par « idéal »

  3. Alexandra Dougary

    C’est très intéressant pour tout le monde. J’avoue que je savais déjà tout ça. Mais il faut que cela se sache plus largement. Donc c’est bien de publier cet article.

  4. Juju

    Les guerriers de cette secte, sont actuellement popularisés dans des jeux vidéos tels que Prince of Persia ou Assassin’s Creed, mais très peu de fans de ces jeux savent qui étaient exactement ces Assassins.

    Merci encore pour cet article très pertinent.

      1. Juju

        Dans le présent article, vous voyez à un moment l’image du personnage principal du jeu Assassin’s Creed. Je n’ai jamais eu l’occasion de jouer à ce jeu, mais tout ce que je sais, c’est que l’histoire des Assassins de cette saga, n’a vraiment rien à voir avec les Assassins tel qu’ils ont réellement existé et est totalement hors contexte.

        P.S Pour Prince of Persia, il y a eu en 2010 une adaptation au cinéma (par Disney), il parait que les Mollah de Téhéran ont râlé après ce film parce que l’acteur du Prince de Perse a des origines juives. J’ai envie de dire que si ces fanatiques de l’Islam ne sont pas content, ils avaient cas réaliser le film Prince of Persia eux même.

  5. bronson

    message pour Christine,
    allez donc voir « pizzagate » et protocole de Strasbourg et aussi protocole de Barcelone.
    y’a du lourd !!!

  6. bm77

    Il est intéressant de constater que dans les années 60 à 70 beaucoup de jeunes utilisaient des substances illicites pour planer et peut-être inconsciemment ne plus penser à cette société qui pour eux leur semblait lourde de menaces à venir et de violence .
    Aujourd’hui c’est le contraire beaucoup de ceux qui utilisent ces drogues le font comme les « hachihines » pour se donner du courage pour agresser et commettre des méfaits ou s’avilir ou ne pas réagir en relativisant les dangers qui pointent dans un horizon proche.

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